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Historia del Karate Shotokan

Gichin FunakoshiEl Shotokan es un estilo de Karate-Do, fundado por Gichin Funakoshi. Desde muy joven practicó artes marciales en Okinawa, siguiendo las enseñanzas de Yasutsune Azato y Yasutsune Itosu, ambos a su vez alumnos de Sokon Matsumura. Funakoshi unificó los estilos de sus dos maestros formando lo que sería su estilo único. Algunos de sus alumnos lo llamarían Shotokan, aunque Funakoshi jamás utilizó esta denominación.

El Shotokan también es conocido como Shotokai, aunque las técnicas no son las mismas; en el Shotokai a diferencia del Shotokan no existen competiciones, las técnicas se realizan en una posición más baja y los movimientos no son duros, sino que se hacen de forma fluida y natural.

Fuera de Japón el Shotokan y Shotokai son vistos como dos estilos de kárate algo similares; en realidad, se trata de dos estilos que han llegado a ser casi opuestos. Dentro de Japón Shotokai y Shotokan son sinónimos, Shotokan no es conocido por ser un estilo de kárate, sino por ser el dojo central (Hombu dojo) de la asociación de kárate Shotokai.

Al fallecer el maestro Funakoshi, fundador del dojo Shotokan, su familia nombró como únicos herederos de los derechos (entre los cuales se encuentra el uso del nombre de Shotokan y la insignia del tigre característico de Funakoshi) a la asociación Shotokai. La contra parte de Shotokai en Japón, conocida como la JKA y que practica el kárate deportivo, es conocida en el resto del mundo como el “estilo” Shotokan.

La única Asociación autorizada fuera de Japón a utilizar el nombre de Shotokan y el tigre de Funakoshi es la asociación Shotokan of America , que practica el kárate tradicional (no deportivo o competitivo). Se considera más cercano en sus planteamientos a lo que la Shotokai hace, aunque se practica un kárate más duro. Esta organización fue fundada por Tsutomu Ohshima antes de que Funakoshi dejara como su sucesor a Shigeru Egami. Este último es responsable de implementar una serie de cambios que hoy en día caracterizan lo que es el estilo Shotokai.

El Shotokan nace a manos de Gichin Funakoshi, a quien muchos consideran el padre del Karate Do. Sensei Funakoshi unió el estilo de Itosu y Azato, sus dos maestros quienes eran estudiantes de Sokon Matsumura, el estilo de Azato era Shorei, este le enseñó las raíz más apegada a lo chino, por parte de Itosu aprendió el estilo Shorin, que en aquel tiempo ya poseía matices de Okinawa. La diferencia entre el karate de Sensei Funakoshi y el de los muchos otros alumnos era el equilibrio entre el cuerpo y la mente. Para el año de 1891 la prohibición de las artes marciales en Okinawa era obsoleta y fue retirada, por lo que Sensei Funakoshi comenzó a dar clases al público, a principios del siglo XX las visitas del comisionado escolar Shintaro Ogawa y el Capitán Naval Rokuro Yashiro ayudaron a dar a conocer en Japón el karate de Funakoshi, tras la visita del príncipe Hiroito a Okinawa y con un poco de ayuda del fundador del Judo Jigoro Kano, con quien creo Kime-No Kata, después de esto, los años dorados vendrían y con ellos la fundación de la escuela Shoto.°El nacimiento de Yoshitaka Funakoshi fue fundamental en la historia del Shotokai, ya que este incorporó el Kumite (combate). Mientras que su padre había colocado un mayor énfasis sobre la Kata, Yoshitaka desarrolló el combate libre. Primeramente diseño Gohon Kumite (combate a cinco pasos), donde el atacante realiza cinco ataques seguidos avanzando y quien defiende los bloqueos retrocediendo, aplicando un contraataque en la última defensa. En 1933 estructura también el Kihon Ippon Kumite (combate a una técnica), al año siguiente el Jiu Ippon Kumite, igual que el anterior pero con movimiento, culminando con el Jiu Kumite, el combate libre, establecido en 1935. Yoshitaka también incorporó nuevas técnicas de pierna, como es el caso de: Mawashi Geri, Yoko Geri Kekomi, Yoko Geri Keage, Fumikomi, Ura Mawashi Geri y Ushiro Geri. En 1935 se decidió que se necesitaba un dojo central (Hombu Dojo) por lo que se creó un comité nacional de practicantes de karate para construir el mayor dojo de karate del mundo, el 29 de Enero de 1936 Sensei Gichin Funakoshi inauguró el dojo que en la entrada tenía un letrero que decía Shotokan (la casa del Shoto). Shoto era el seudónimo que utilizaba el Maestro cuando joven y significaba “Olas de Pinos”, ya que cuando joven, cerca de Shuri, su pueblo natal, observaba en el monte Tarao (Cola de Tigre) como el viento hacía que se movieran las copas de los árboles, lo que se asemejaba a las olas del mar. Por otro lado, el Tigre (además de su relación con el monte Tarao) emblema oficial de Shotokan, se basa en un diseño chino clásico que significa ” El tigre nunca duerme”. Simboliza el estado de alerta de tigre listo para la acción y la serenidad pacífica de la mente. Después de la II Guerra Mundial y tras la reconstrucción del Hombu Dojo varios de los alumnos de Sensei Funakoshi regresaron para formar la Nipón Karate Kyokai (NKK, Japan Karate Association) que se dedicó a unificar los dojos y las universidades con el consentimiento de Funakoshi. En 1956 es formada por algunos alumnos tradicionalistas de Funakoshi la asociación Shotokai (camino al Shoto). El 26 de Abril de 1957 muere Sensei Gichin Funakoshi.

Acerca de Shihan Omar Lara

6° DAN KARATE GRADUADO EN JAPON 17 ENERO 2008 DISTINCION MÁXIMA MAESTRO INTERNACIONAL (SHIHAN) COORDINADOR DE KARATE CENTRO Y SUDAMERICA DE SHIHAN M.YAHARA EXAMINADOR OFICIAL DIRECTOR NACIONAL DE KARATE NOMICHI WORLD FEDERATION REPRESENTANTE EN CHILE DE SHIHAN RICHARD AMOS WTKO USA SUBCAMPEON DEL MUNDO TECNICO SELECCION CHILENA KARATE NOMICHI ASESOR TECNICO EN 7 PAISES AMERICANOS

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